Nhận xét của Cựu Thống Đốc Jeb Bush: Sự trở về của ông Alan Gross là “một tin đặc biệt.”  Ông Jeb Bush - Cựu Thống Đốc Florida và cũng là một ứng cử viên tổng thống đầy hy vọng - đã cân nhắc trước việc ông Alan Gross được trả tự do, nhưng không bình luận gì về sự thay đổi chính sách của Tổng Thống Obama đối với Cuba. Cựu Thống Đốc Jeb Bush nói rằng, thật là một thảm kịch khi ông Gross phải ở tù một thời gian dài suốt 5 năm, chỉ vì thực hiện công việc của ông; tuy nhiên, thực tế là ông đã được trở về nhà, đây chính là “một tin đặc biệt.” Lời bình luận của Cựu Thống Đốc Florida đưa ra, trong lúc hàng trăm người Mỹ gốc Cuba tụ họp tại vùng Little Havana ở Miami, biểu tình về việc thay đổi chính sách. Đương kim Thống Đốc Florida là ông Rick Scott cũng có chung nhận xét với Cựu Thống Đốc Bush khi nói: Sự trở về của ông Gross là “một tin đặc biệt.” Một số người Cuba lưu vong phẫn nộ, vì không muốn Washington thay đổi chính sách với Havana, nhưng một số người Cuba khác lại vui mừng, vì họ có thể liên lạc dễ dàng với người thân.

“Thông điệp tự do” là điềutốt đẹp nhất để mừng Lễ Hội Ánh Sáng. Tổng Thống Barack Obama và Đệ Nhất Phu Nhân Michelle Obama chủ tọa “Lễ Hội Hanukkah - Lễ Hội Ánh Sáng” tại Tòa Bạch Ốc, trước sự hiện diện của khoảng 500 quan khách. Không muốn lãng phí thời gian, cũng không nhắc gì đến việc thay đổi chính sách với Cuba, Tổng Thống Obama chỉ kết hợp giữa tám ngày lễ nghỉ của người Do Thái, với việc ông Alan Gross  - một người Mỹ gốc Do Thái vừa mới được trả tự do. Tổng Thống Obama nói: “ Theo truyền thống của người Do Thái, một trong số những điều răn đặc biệt nhất đó là “sự cởi trói ra khỏi lề luật  (pinion sabihin.)” Điều này mô tả sự cứu chuộc, sự giải phóng những người bị bách hại, bị giam cầm. Vì thế “thông điệp tự do” là điều tốt đẹp nhất để đón mừng Lễ Hội Ánh Sáng; và cũng là mục đích của Lễ Hội Ánh Sáng cử hành tại Tòa Bạch Ốc, để chúc mừng ông Alan Gross - một người bị xét xử bất công, đã phải chịu giam cầm hơn  5 năm - nay được “cởi trói,” được tự do. Xin lưu ý: Chiếc đèn đặc biệt dùng trong Lễ Hội Ánh Sáng tại Tòa Bạch Ốc -  được đưa đến từ  Max Rayne Hand in Hand (Yad B’Yad) - một trường Song Ngữ tại Jerusalem.   

Khinh khí cầu quân đội giúp phát hiện hành trình của hỏa tiễn. Hôm qua quân đội Hoa Kỳ vừa công bố một khinh khí cầu mới, có chức năng chống lại hành trình của hỏa tiễn. Khinh khí cầu sẽ bay ở độ cao khoảng 10.000 feet so với Trái Đất, sử dụng radar kiểm soát một vùng 340 dặm ở bờ biển phía đông đất nước, nhằm phát hiện ra những hiểm họa có tiềm năng đe dọa. Khinh khí cầu có tên gọi là “J-LENS” …những chữ viết tắt của  Hệ Thống Mạng Lưới Phòng Vệ Hành Trình Tấn Công Của Hỏa Tiễn Ở Trên Cao. Công cụ này sẽ được đặt ở Doanh Trại Aberdeen Proving, bên ngoài vùng Baltimore, Maryland. Khinh khí cầu do hãng Raytheon chế tạo, đã bay lượn trên bầu trời Maryland trong những ngày gần đây. Sau ba năm thử nghiệm “J-LENS” chính thức được sử dụng trong tuần tới, sẽ có thể là hai khinh khí cầu cùng hoạt động. Theo bản tường trình của nhật báo Baltimore Sun, những khinh khí cầu có thể cung cấp hình ảnh ngày và đêm trong khu vực, đã làm dấy lên câu hỏi về sự tư ẩn của các cư dân địa phương.

3 người chết vì xe đụng vào đám đông. Cảnh sát đưa tin, một chiếc xe đụng vào đám đông đi bộ tại thành phố biển Redondo Beach, ở ngoại ô Los Angeles, khiến 3 người chết, hàng chục người bị thương trong số đó có những người đang ở trong tình trạng nghiêm trọng. Người lái xe đã bị bắt giữ. Truyền thông địa phương cho biết, đám đông vừa mới tham dự buổi trình diễn mừng Lễ Giáng Sinh tại một nhà thờ ở gần đó, trước khi xảy ra tai nạn.
 
Tổng Thư Ký Liên Hiệp Quốc ca ngợi sự phục hồi mối quan hệ đóng băng giữa Hoa Kỳ và Cuba. Trong cuộc họp báo cuối năm, Tổng Thư Ký Ban Ki-moon ca ngợi sự phục hồi mối quan hệ đóng băng, giữa Hoa Kỳ và Cuba. Ông cho rằng đây là một thông tin rất tích cực, để bình thường hóa mối quan hệ song phương đã bế tắc suốt 50 năm. Tổng Thư Ký Ban Ki-moon nói: Liên Hiệp Quốc sẵn sàng giúp đỡ hai nước nuôi dưỡng mối quan hệ láng giềng tốt đẹp. Trước đó Tổng Thống Barack Obama đã công bố sự thay đổi lịch sử trong chính sách đối với Cuba, đó là tiến về phía trước để thiết lập quan hệ ngoại giao, sau 5 thập kỷ gián đoạn. Tuyên bố đầu tiên của Tổng Thống Obama tại Washington, và tuyên bố tiếp theo của Chủ Tịch Raul Castro tại Havana, đi kèm với việc thinh lặng trao đổi các điệp viên bị cả hai nước giam giữ, và phóng thích công dân Hoa Kỳ Alan Gross - một nhân viên hợp đồng của chính phủ bị giam giữ tại Cuba hơn 5 năm.

Người dân Cuba đón chào kế hoạch tái thiết lập mối bang giao của Washington. Trên khắp đường phố, dân chúng Cuba vui mừng đón chào kế hoạch tái thiết lập quan hệ ngoại giao của Washington đối với Havana. Sự thay đổi chính sách sẽ giúp cho một số vấn đề trong thương mại và giao thông giữa hai nước được thoải mái, nhẹ nhàng hơn. Nhưng điều này không có nghĩa là chấm dứt lệnh cấm vận - một điều cần phải được Quốc Hội chấp thuận. Tuy nhiên người dân Cuba vẫn lạc quan trước sự chuyển biến này. Hoa Kỳ và Cuba trở thành những người thù nghịch về tư tưởng, kể từ sau cuộc cách mạng năm 1959, khi ông Fidel Castro lên nắm chính quyền. Hai nước không có quan hệ ngoại giao từ năm 1961. Hoa Kỳ đã ra lệnh cấm vận đối với Cuba, một đảo quốc chỉ cách phía nam Florida 140 ki-lô-mét.  
 
Công Ước Geneva kêu gọi Israel và Palestine tôn trọng luật nhân đạo. Hôm qua tại thủ đô của Thụy Sĩ, trong suốt hai giờ xem xét, kiểm tra, đặt câu hỏi về cách bảo vệ thường dân tại các vùng đất chiếm đóng của người Palestine, 125 quốc gia đã ký tên vào Bản Công Ước Geneva gồm có 10 điểm tái khẳng định các nghĩa vụ của cả Israel và Palestine, theo luật nhân đạo quốc tế. Cuộc đàm phán nói về hậu quả của Thế Chiến Thứ Hai được 196 quốc gia phê duyệt trong Công Ước Geneva, và những giao thức bổ sung vào các tiêu chuẩn của luật nhân đạo quốc tế, trong thời gian chiến tranh và chiếm đóng. Các quốc gia muốn hạn chế sự tàn bạo của chiến tranh, bảo vệ những người không tham gia vào cuộc chiến (như dân thường, bác sĩ, nhân viên cứu trợ) và những người không còn khả năng chiến đấu (như bị thương, bị đau ốm hay bị đắm tàu, hoặc tù nhân chiến tranh); tất cả những điều này được giải thích rõ ràng trên website của Ủy Ban Quốc Tế Hồng Thập Tự. Hội nghị này bị Israel chỉ trích gay gắt, cũng có thể bị các quốc gia khác như Hoa Kỳ và Canada hạn chế tác dụng của những điều ghi trong Công Ước Geneva.   
 
Công nhân Myanmar vô tội. Trao đổi với ký giả tại thành phố Yangon, ông Htoo Chit - phát ngôn viên của  ủy ban điều tra  - tuyên bố, cho dẫu chính phủ Thái Lan quyết định như thế nào trong vụ án, các nhà điều tra Myanmar vẫn tin rằng, hai nghi phạm người Myanmar đang đợi xét xử là những người vô tội. Được biết hai du khách người Anh là Hannah Witheridge, 23 tuổi; David Miller, 24 tuổi, được phát hiện nằm chết tại bãi biển trên đảo Kok Tao vào ngày 25 tháng 9. Khám nghiệm tử thi cho thấy, trước khi chết nạn nhân phải chịu đựng những vết thương nghiêm trọng trên đầu, và Witheridge bị cưỡng hiếp. Zaw Lin và Win Phyo  - cả hai đều 21 tuổi - là hai nghi phạm ban đầu thú nhận đã giết người, nhưng sau đó rút lại lời thú tội và cho biết, họ bị tra tấn cưỡng ép nhận tội. Tuy nhiên cảnh sát Thái Lan nói mẫu DNA của họ, phù hợp với các mẫu trên thi thể của các nạn nhân. Đại sứ quán Myanmar tại Bankok đã thiết lập một ủy ban điều tra vụ án, phỏng vấn hơn 40 công dân Myanmar đang làm việc trên đảo Koh Tao trong thời điểm xảy ra vụ giết người, nhưng sau đó họ đã về nước vì sợ bị buộc tội. Một trong số những người được phỏng vấn là “nhân chứng quan trọng,” có thể chứng minh các bị cáo vô tội, nhưng họ không muốn làm chứng, bởi vì họ sợ cảnh sát Thái Lan và sợ bị mất việc làm. Ông Kyaw Thaung - người đứng đầu ủy ban điều tra Myanmar - sẽ làm việc với các quan chức trong chính phủ Myanmar, thảo luận về cách bảo vệ an toàn cho người đồng ý đứng ra làm chứng. 

Gia đình nạn nhân tại Sydney tưởng nhớ người qua đời. Một rừng hoa đặt trước quán cà phê Lindt  Chocolate tại Martin Place, để tưởng nhớ Tori Johnson và Katrina Dawson, hai nạn nhân đã chết vì bị bắt làm con tin. Johnson là quản lý của quán cà phê; bà Dawson là một luật sư thâm niên và là mẹ của ba người con. Gia đình của họ vô cùng đau đớn, trước cái chết bất ngờ của họ. Ông Ken Johnson - cha của Tori cho biết - con trai của họ là một người nhân ái và can đảm, ông hy vọng sự hoàn hảo trong cuộc đời của người con vắn số tiếp tục hòa nhập vào giòng chảy của những phần còn lại trên thế giới, là nơi được cho là chân thiện mỹ bắt đầu, và vẫn tiếp tục phát triển. Trong khi đó biến cố chết người này nhắc nhở Thủ Tướng Tony Abbot, phải thực hiện cuộc điều tra cặn kẽ về các quy luật bảo an nghiêm khắc mới. Bởi vì tòa án đã thất bại khi không thể ngăn cản một tội phạm bị kết án ngang nhiên nhởn nhơ ngoài vòng pháp luật, bước vào quán cà phê với vũ khí giấu trong người, để rồi thực hiện những hành vi khủng bố khiến các thường dân vô tội bị chết oan.   
 
11 người thiệt mạng trong vụ nổ súng luân lưu tại phía tây Mexico. Trao đổi với các phóng viên trong cuộc họp báo, ông Alfredo Castillo - ủy viên hội đồng an ninh của chính phủ - cho biết, một vụ nổ súng luân lưu giữa hai nhóm đối thủ sống ngoài vòng pháp luật ở thị trấn Laruna, thuộc tiểu bang Michoacan, khiến 11 người thiệt mạng. Đây là dấu hiệu rõ nhất về tình trạng bất ổn mới, tại một khu vực mà chính phủ của Tổng Thống Enrique Pena Nieto nói rằng đã bình định. Truyền thông địa phương loan tin, các nhóm này đấu súng tại một trạm kiểm soát ngay lối vào La Ruana. Một trong số nhóm này do người đàn ông có biệt danh là “El Americano” đứng đầu; ông ta bất mãn trước việc nắm quyền kiểm soát khu vực của một thủ lãnh tên Hipolito Mora. Con trai của Mora là một trong số các nạn nhân bị bắn chết. Đầu năm 2014, chính phủ đưa quân tiếp viện vào tiểu bang Michoacan, để giành quyền kiểm soát từ một tập đoàn ma túy hùng mạnh; sau đó đã giả mạo một liên minh khó chịu với nhóm sống ngoài vòng pháp luật để vãn hồi trật tự. Michoacan là nơi cho rằng 43 giáo sinh đã bị thảm sát, khiến công chúng càng thêm phẫn nộ trước sự bất ổn tại vùng này.

Tin tặc là thành phần ưu tú được nuông chiều tại Bắc Hàn. Mặc dù nghèo đói và bị cô lập, Bắc Hàn đã đổ rất nhiều nguồn tài lực vào một bộ phận chiến tranh mạng tinh vi, gọi là Phòng 121. Tin tặc Bắc Hàn đã xâm nhập và làm tê liệt hệ thống máy tính của hãng phim Sony; mặc dù một quan chức Bắc Hàn đã phủ nhận nguồn tin này. Những người trốn thoát ra khỏi Bắc Hàn cho biết, nhân viên của Phòng 121 là một số người giỏi nhất trong số các chuyên gia máy tính ở Bắc Hàn. Phòng 121 là đơn vị thuộc Tổng Cục Trinh Sát, một cơ quan gián điệp ưu tú của quân đội, được chính phủ Bình Nhưỡng sử dụng để do thám hay phá hoại kẻ thù. Tin tặc quân đội là một trong số những người tài năng nhất, rất được trọng vọng. Ông Jang Se-yul - người cùng học với nhóm người này tại đại học quân sự về khoa vi tính, cho biết: Họ được lựa chọn cẩn thận và đào tạo từ khi còn trẻ, khoảng 17 tuổi. Đây là Chiến Tranh Bí Mật. Họ có thể đánh gục một kẻ thù, có thể giết chết một người, mà không ai biết ai đã thực hành điều này. Họ ra ngoại quốc, làm việc như một thương gia đầu tư, và là những người rất giàu có ở Bắc Hàn. Ông Jang - một người trốn thoát sang Nam Hàn -  đã cho biết những điều này, khi trả lời phỏng vấn của hãng thông tấn Reuters.

Không có đảo chánh tại nước Nga. Hôm nay Tổng Thống Vladimir Putin bác bỏ nguồn tin cho rằng nền kinh tế của Nga bị kiệt quệ vì sự khủng hoảng toàn diện về tiền tệ, có thể khiến ai đó trong nội các của ông tiến hành cuộc đảo chánh. Tổng Thống Putin khẳng định: Điện Kremlin vẫn vững mạnh, và rằng chính phủ được sự hậu thuẫn và hỗ trợ của dân chúng, do đó không thể nào xảy ra đảo chánh. Tổng Thống Putin tin rằng, chính sách đối nội, đối ngoại của ông được sự hỗ trợ mạnh mẽ của người dân, bởi vì tâm hồn và trí khôn của người Nga cũng như bản thân ông, luôn dành cho quốc gia và đồng bào. 

Dân chúng Pakistan tiếp tục biểu tình phản đối việc tấn công vào trường học. Để bày tỏ tình đoàn kết và quyết tâm chống lại cuộc tấn công chết người vào Trường Học Army Public tại thành phố Peshawar, dân chúng Pakistan tiếp tục biểu tình và tổ chức cùng cầu nguyện cho các nạn nhân. Có ít nhất 132 học sinh và 9 nhân viên của nhà trường đã bị Taliban sát hại, khi nhóm này xông vào trường nổ súng, gây ra vụ thảm sát đẫm máu nhất ở Pakistan. Các công dân thuộc nhiều thành phần khác nhau trong xã hội, cùng xuống đường tại thành phố Bannu, bày tỏ sự tức giận và đau buồn của họ. Sau khi cầu nguyện cho các nạn nhân, họ đốt lốp xe giữa đường. Nhà chức trách bị cáo buộc không bảo vệ an toàn cho trường học, từ lâu đã trở thành mục tiêu tấn công hàng đầu của Taliban. Trong một động thái rõ ràng để trả lời những phản ứng của công chúng, Thủ Tướng Nawar Sharif tuyên bố thiết lập lại án tử hình. Ông cũng tuyên bố ba ngày quốc tang, nhưng dân chúng hoảng sợ chỉ tập trung vào những gì chính phủ làm để bảo vệ an ninh cho họ.  
 
Biểu tình tại Calais trong Ngày Quốc Tế Di Cư. Hàng trăm nhân viên của các tổ chức NGO - một tổ chức phi lợi nhuận của nhóm công dân tự nguyện - tổ chức biểu tình tại thành phố cảng Calais ở Pháp trong Ngày Quốc Tế Di Cư, nhằm phản đối một hàng rào được dựng lên để ngăn chặn họ vượt qua con kênh sang Anh Quốc. Gần đây Anh và Pháp đồng ý cải thiện việc kiểm soát vùng biên giới, để ngăn chặn dân nhập cư và nhiều người từ Trung Đông muốn vượt qua con kênh để đến Anh hay Pháp. Một hành rào dây thép gai được mệnh danh là “Bức Tường Ô Nhục – Wall of Shame - được dựng lên ngay con kênh. Dự án này là một phần trong sáng kiến trị giá 15 triệu euros, mà Anh đồng ý tài trợ một phần. Những người thuộc tổ chức NGO cầm biểu ngữ ghi “Không có Bức Tường Ô Nhục,” phản đối việc ngăn cản tự do di chuyển trong khu vực. Họ cũng làm một băng rôn dài, trên đó viết tên 17.000 người đã chết hay mất tích, trong cuộc hành trình vượt Địa Trung Hải để đến Châu Âu.
 
EU họp hội nghị thượng đỉnh tại Bỉ. Các nhà lãnh đạo trong khối Liên Minh Châu Âu tập trung tại thủ đô Brussels của Vương Quốc Bỉ, để tìm kiếm tiếng nói chung về một chiến lược dài hạn nhằm đối phó với một nước Nga không thân thiện, đang bị khốn khó về kinh tế. Trước đó, ông Donald Tusk, tân chủ tịch của Hội Đồng Châu Âu, là người chủ tọa hội nghị thượng đỉnh, đã nói rằng, cuộc họp lần này rất quan trọng đối với sự ổn định của biên giới phía đông của Liên Minh Châu Âu, đồng thời bắt đầu cuộc thảo luận làm cách nào để xử lý các mối quan hệ cần phải cảnh giác, vì có nguy cơ biến thành một cuộc chiến tranh lạnh mới. Chủ Tịch Tusk cũng lưu ý đến biện pháp trừng phạt kinh tế đối với các khoản đầu tư ở Crimea thuộc Biển Đen, khu vực đã sát nhập vào nước Nga từ tháng 3. 
 
(Vivian tổng hợp và chuyển ngữ)

_____________________________________________________________
 
THURSDAY DECEMBER 18, 2014

http://thehill.com/blogs/ballot-box/227405-jeb-bush-no-talks-with-repressive-regime-in-cuba
Jeb Bush: No talks with 'repressive regime'

http://www.israelhayom.com/site/newsletter_article.php?id=22231
Obama says no better way to celebrate Hanukkah than 'message of freedom' 

http://www.cnn.com/2014/12/18/us/army-blimp-test/

Army to launch 'blimp' that detects cruise missiles

http://www.nbclosangeles.com/news/local/Families-Leaving-Church-Services-Struck-by-Speeding-Car-286184981.html

Three Killed When Suspected DUI Driver Crashes Into Crowd After Church Christmas Show

http://newscontent.cctv.com/NewJsp/news.jsp?fileId=273636
UN chief hails thaw in US-Cuba relations

http://www.pressdemocrat.com/news/3265518-181/north-bay-residents-with-ties

North Bay residents with ties to Cuba welcome move to repair relations (w/video)

http://www.jpost.com/Arab-Israeli-Conflict/126-signatories-of-Geneva-Convention-call-on-Israelis-Palestinians-to-respect-humanitarian-law-385009

126 signatories of Geneva Convention call on Israelis, Palestinians to respect humanitarian law

http://www.abc.net.au/news/2014-12-18/myanmar-workers-did-not-kill-uk-tourists-thailand-investigators/5977726

Myanmar investigators say accused workers are innocent of murdering British tourists in Thailand

https://au.news.yahoo.com/nsw/a/25791802/sydney-siege-thousands-pay-tribute-to-victims-killed-in-martin-place-lindt-cafe-shootout/

Sydney siege: Thousands pay tribute to victims killed in Martin Place Lindt cafe shootout

http://www.reuters.com/article/2014/12/17/us-mexico-violence-idUSKBN0JV0HY20141217

Eleven dead in vigilante shootout in western Mexico

http://www.reuters.com/article/2014/12/05/us-sony-cybersecurity-northkorea-idUSKCN0JJ08B20141205

In North Korea, hackers are a handpicked, pampered elite

http://www.9news.ph/news/world/2014/12/18/putin-no-coup-kremlin-well-fortified
Putin: No coup, Kremlin well fortified

http://www.upi.com/News_Photos/News/Pakistanis-protest-against-Taliban-attack-on-school/8755/
Pakistanis protest against Taliban attack on school

https://www.youtube.com/watch?v=OMZAK0JBr80
Hundreds of activists rally in Calais on International Migrants Day

http://www.reuters.com/article/2014/12/18/us-ukraine-crisis-mistral-idUSKBN0JW1C920141218

Russian sailors leave French port, Mistral deal still uncertain

Go to top